アンノック 12年 40% オフィシャルボトル(ノックデュー)

バッティングピッチャーの投げる129kmのストレート。調子を取り戻したいときにうってつけ。

ANCNOC (KNOCKDHU) 12Y. 40% OB


評価:★★☆ Recommend!

CP:☆☆☆☆☆

価格:☆


香り:

穏やかな香り立ち。麦芽の甘さが主体だがそれだけではなく、すぐ隣にはフルーツエステル香がきちんと添えられている。溌剌とした麦芽の甘さ、林檎、洋梨、微かにベリー、微かにクッキーの香ばしさ。バニラと蜂蜜を添える程度に感じさせる樽香は主張し過ぎず、心地よい。

味わい:

口当たりは度数相当に優しく、麦芽の甘さが強くなる。樽由来のバニラ、蜂蜜。加水のためボディは中程度よりやや弱い。程なく余韻へと移行する。

余韻:

余韻の長さは中程度。甘さを引き継ぎながら、穏やかなスパイス感とドライさがじんわりと残る。僅かにオイリー。


黒い丘、ノックデュー蒸留所のオフィシャルスタンダード

ハイランド地方で最も小さいと言われているノックデュー蒸留所(黒い丘という意味)は、地理的には東ハイランド地方に分類される蒸留所で、ブレンデッドウイスキー「ヘイグ」の構成原酒としても知られています。現在はタイに本拠地を置くインターナショナル・ビバレッジ社(旧インバーハウス社)が所有しています。

ノッカンデューやカーデュといった似た名前の蒸留所と混同されやすかったらしく、差別化を図るため1993年からアンノックというブランド名を使用するようになりました。ノックデュー蒸留所はノックヒル(knock Hill)という丘の麓にあるのですが、この丘をゲール語ではアンノック(小さな丘)と呼ぶそうです。


目立たないシングルモルトだが、出来栄えはとても良い。

アンノックのブランドサイト:https://ancnoc.com

名前も地味、カートンボックスも地味(デザインは好き)、ラベルも地味(これも好き)、国内では特に宣伝もされず知名度もかなり地味と、そもそも知らないか、知っていても飲んだことのない人の多いシングルモルト、それがアンノックです。少なくとも「シングルモルトはアンノック(ノックデュー)から始めました!」って人には会ったことがないです。ボトラーズリリースも多くない蒸留所なので、それも地味さに拍車をかけています。

しかしブランドサイトを見れば分かるように、最近のオフィシャルラインナップは充実していて、熟成年数表記のあるボトルは12年から35年までと幅広く、他に限定ボトル(シングルヴィンテージ含む)も多数リリースされています。

加えて、スタンダードボトルであるこの12年は「洗練された普及品」と呼べる仕上がりです。この言葉は私が同価格帯のボトルに使うほとんど最高の褒め言葉です。

ウイスキー好きなら一度飲めばこのボトルの良さには気が付くでしょうし、更に熟成年数の長いボトルにも興味が湧いてくるのではないかと思っています。


ハイランドモルトらしい麦芽の甘さに、穏やかなフルーツエステルが乗る。

このボトルはコスパも高く、私個人としてはRecommendです。愛好家だけのものにするのは勿体ないというか、流行ればいいのにと思っています。

香味自体は一貫して非常に穏やかです。エステリーな華やかさもありますが、主体はあくまで麦芽の甘さです。この「麦芽の甘さを主体としつつ、エステリーな華やかさもある」というバランス感覚はハイランドモルトらしいと言えると思います。

グレンリベットやグレンフィデックなどのスペイサイドモルトとは少し力点が異なる香味バランスは、飲み手の選択の幅を広げてくれるのではないかと思います。

麦芽の甘さが味わいに生かされているため、加水40%という度数で飲み心地は滑らかでありながら、ボディがそこそこ保たれている(ただし基本的には軽め)のも個人的には推しポイントです。

エントリーボトルなので香味構成はシンプルですし、熟成による複雑さもありません。しかし、5000円以下の価格帯で考えるのであれば家飲み用ボトルの選択肢の一つとして考慮していい出来栄えだと思います。

ある飲み手はこのボトルを好意的な意味を込めて「バッティングピッチャーの投げる129kmのストレートみたいなウイスキー」と評しました。このボトルの味わいの例えとして非常に的確だと思います。自分の調子を取り戻したり、一度リセットしたりするのに最適なウイスキーでしょう。


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